Chocolade met een verhaal

Chocolade met een verhaal

Dorien Knockaert’s verjaardag was de gelegenheid voor één van Pantoufle’s eerste en gezelligste chocoladeproefsessies. Onlangs schreef Dorien, journaliste bij De Standaard, auteur van het pas verschenen boek ‘Goed eten‘ en food blogster op Jonge Sla, een leuk stuk over chocola, met een gastrol voor Pantoufle!

Karaktervolle chocoladebedrijfjes, Sara S’Jegers weet er stilaan alles van. De 32-jarige Antwerpse deed zopas drie maanden stage bij kleine cacaoboeren en chocolademakers op Hawaï. Vorig jaar hield ze in haar thuisstad nog proeverijen in koffiebars en aan keukentafels: ze liet mensen geblinddoekt de oren spitsen voor de droge knak van een goede chocoladereep, liet hen snuffelen aan onbekende aromawaaiers, liet hen woorden zoeken voor complexe smaken – bessen, een boswandeling, droge aarde, een stalgeur. Wonderlijke avonden waren dat, maar Sara wilde meer: ze wilde ook de oorsprong van chocolade aan den lijve ondervinden. ‘Dat heb ik op Hawaï zeker kunnen doen, al was het niet makkelijk om me in mijn eentje in te werken in de Hawaïaanse chocoladegemeenschap.’ Ze woonde er in een tent en ondervond er dat je met plantagewerk amper een hongerloon bij elkaar krijgt, hoe belastend het ook is. ‘Intussen ben ik doorgereisd naar Californië. Hier is bean-to-bar ook heel sterk aanwezig, op die andere, typisch Californische manier: je hebt enorm veel mensen die bewust met hun eten bezig zijn en met duurzaamheid, en ook veel ondernemers die daar slimme dingen mee doen.’ Er komen bedrijfjes van als Dandelion Chocolate, een chocoladeatelier van twee ex-webontwikkelaars dat de vraag amper kan bijhouden. ‘Of sympathieke kleine ondernemingen als Dick Taylor Chocolate, van een koppel dat er heel bewust voor kiest om klein te blijven.’ ‘Uiteindelijk gaat het er in de bean-to-bar-beweging vooral om dat we transparantie nastreven’, denkt Sara. ‘We weten in het Westen intussen dat we een voedingsketen hebben uitgebouwd die nauwelijks te overzien is, waarbij een product eindeloos veel stappen af legt voor het op ons bord komt. Haast niemand kent nog het hele verhaal.’ Bean-to-bar is de tegenbeweging: één producent houdt het overzicht en de verantwoordelijkheid. Afgaande op de hoge kwaliteit van veel bean-to-bar-merken, is het best stimulerend om zo te werken.

Klik hier om verder te lezen (PDF).